(二)节俭的美德和挥霍的冲动

(二)节俭的美德和挥霍的冲动

节俭的美德和挥霍的冲动

大家都知道,节俭是人类的传统美德。古今中外,有很多关于名人节俭的故事,脍炙人口,深入人心。即使贵为帝王,从明朝的开国皇帝朱元璋,到当代英国的伊丽莎白二世女王,都从不讳言自己勤俭节约的习惯。中国清代的道光皇帝,甚至要故意在自己的衣服上打上补丁来显示自己节俭的美德。而号称“欧洲祖母”的英国维多利亚女王, 建立了第二个日不落帝国,却也很少穿华丽的衣饰。不管真实性和效果如何,他们的目的,都是想为民间树立一个榜样,让大家都能够节俭生活,做到未雨绸缪,而不是今朝有酒今朝醉。

但历史上的各朝各代,又从来不缺乏挥霍浪费的例子。从秦始皇的阿房宫到明清两代的北京故宫,从法国的凡尔赛宫到奥地利的美泉宫,不管它们现在是否依然存在,却都曾经是金碧辉煌,耗费无数的民脂民膏却只为一人挥霍。出生在凡尔赛宫的法王路易十五留下来的千古名言,“我死后哪管那洪水滔天”,则为一个人可能达到的挥霍的极限做了极佳的注脚。 可见挥霍的冲动可以说也是人们与生俱来的本能。

或许这可以从人类本身的历史来理解。在远古时代,没有冰箱,没有仓库。人类跟狮子老虎一样,出去狩猎得手之后食物不可能留得太久,一定要马上全都吃完,否则只会烂掉或便宜了鬣狗和秃鹫。只是到了后来,人类形成了社会,慢慢学会了储存,学会了积谷防饥,学会了储蓄,学会了投资。现在看一下一个人的成长史,可以说基本上就是人类历史的翻版。一个小朋友刚开始的时候有了好吃的一定要马上吃完,不会留到第二天。渐渐的,他们学会了偷偷藏起一块糖或一点零食,留着以后慢慢吃。再以后,跟着父母老师,学会了节俭,学会了克制一次性挥霍的冲动,有计划地为未来做准备 。可以说,节俭的习惯是后天培养出来的美德。

同理,储蓄,规划,理财,投资,等等,都是通过后天的教育获得的技能。这和其它教育一样,如果没有父母老师的教导,完全靠孩子们自己来摸索,那就可能要走很多弯路也不一定获得多大的提高。可以比较一下。大部分人可以上学学习各种本领,一些聪明自觉的可以看书自学成才,但如果让一个小朋友只是通过观察而无师自通的话,那就有些勉为其难了。也许有一些天才可以做到,但肯定不是我们普罗大众所能达到的程度。而且即使能做到,所需要的时间也会很长,中间所犯的错误也肯定会很多。同样道理,如果我们不积极地对我们的孩子进行财商教育,又如何能期待他们自然而然地知道怎么去储蓄,怎么去规划他们的财务未来呢。我们既然愿意送孩子们去上学,去参加各种兴趣班,那就让我们也对他们进行稍微正式一点的财商教育吧!

本专栏作者是俞心怡会计师和张洪教授。他们合作编写的财商系列丛书已经开始出版发行。其中包括

  • 中文版《美国财经-综合教育》
  • 英文版 “Financial Education for Parents and Children – Comprehensive Education”
  • 中文版《财商必备:赴美旅游生活金融指南 上册》和
  • 中文版《财商必备:赴美旅游生活金融指南 下册》。

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